Jake Gyllenhaal a tourné sans ses jambes

 © Lionsgate
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Avec réalisme et sans pathos, « Stronger » revient sur la reconstruction physique et mentale de Jeff Bauman, la victime la plus symbolique des attaques du marathon de Boston. Jake Gyllenhaal y est poignant.

Il y a un an, le double attentat terroriste survenu le 15 avril 2013 au Marathon de Boston était au centre de "Patriots Day" ("Traque à Boston", film de Peter Berg avec Mark Wahlberg (notamment) dans le rôle du sergent Tommy Saunders. Avec "Stronger" qui sort ce mercredi en Belgique, on replonge dans l’horreur de cette attaque, et on suit surtout la lente reconstruction de sa victime la plus symbolique, Jeff Bauman, qui perdit ses deux jambes dans la tragédie.

Mis en scène par David Gordon Green, ce biopic a le réalisme pour qualité principale. Sans pathos inutile, il montre frontalement le combat de Jeff, au quotidien, pour ne pas sombrer. Ce qui n’est pas toujours évident. Incarnée par la formidable Miranda Richardson, sa mère ne lui facilite pas les choses, et sa petite amie Erin (Tatiana "Orphan Black" Maslany) a, elle aussi, de gros coups de fatigue. Mais la vie gagne à la fin. On ne va pas mentir : comme il faut s’en douter, la douleur de Jeff, psychologique surtout, est souvent pénible à regarder. Preuve en tous cas que Jake Gyllenhaal, qui l’incarne, a réussi sa performance, avec sobriété, retenue et un investissement qu’on sent total. Dans l’une des dernières scènes, vous ne pourrez pas vous empêcher d’écraser une larme. Mais répétons-le, si vous cherchez du léger, allez voir ailleurs.

Outre-Atlantique, le public n’a pas eu envie de revivre sur grand écran l’un des très nombreux épisodes sanglants de l’histoire des Etats-Unis. Résultat : "Stronger" a été l’un des flops les plus cuisants de 2017, avec six millions de dollars de recettes contre un budget de 30 millions. "Traque à Boston" était, pour sa part, juste rentré dans ses frais. Ces chiffres ne signifient absolument pas que ces films sont ratés, bien au contraire.

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